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【语言S01E09】上帝不要阻止我们讲话,蛤?

【语言S01E09】上帝不要阻止我们讲话,蛤? 先来听个〈巴别塔〉的故事吧!

今天的一开始,先说个故事给大家听。

很久很久以前,全世界的人们能够互相沟通,因为他们的口音、语言都是完全一样的。因为沟通很顺利,人与人之间的互动频繁,也促进了文明发展。有了先进的技术和能力,人类非常骄傲,开始觉得自己和神是相等的;于是,人类共同策画、商量,想建造一座高耸、可以直达天堂的塔,还有一座城,来展现自己的能力。

当人类这样的想法被神知道之后,神非常不满,认为人类竟敢大逆不道?于是在一夕间,神把所有人类的口音和语言都改变了。如此一来,人类之间便无法沟通,塔和城当然也盖不成。这座造成人类分崩离析、口音混乱的塔就叫「巴别」,根据《圣经》解释,「巴别」在希伯来文就是「混乱」的意思。

刚刚说的故事是出自于《圣经》,叫作「巴别塔」。故事一方面是宣扬人类不可骄傲自妄,具警世意味;但更重要的,是它同时说明人类语言的多样性是怎幺产生的。「巴别塔」究竟是不是真的呢?虽然有些学者提出了「巴别塔」或许是出自某些已知的建筑,像「埃特曼安吉神庙」;但证明塔是否曾经存在和《语言好好玩》比较没有关係。我们比较关注的是:人类的语言是不是真的一开始就出自同源呢?今天这集就从巴别塔的故事开始谈吧。

 

人类语言的分类──系族支言

大家如果记得第一集内容的话,会知道人类的语言能力完全不同于动物的沟通。而人类语言是不是来自同源?这牵涉到的是「语言的起源」。究竟人类的语言是从灵长类慢慢演化而成?还是突然有天受到宇宙奇异的辐射线,改变了大脑结构才得到的能力?由于这个议题太过複杂、众说纷纭,加上缺少足够的实证,此题甚至曾经在1866年的巴黎语言学会明令禁止讨论。

语言学界的确有「语源学」,只是讨论的内容并不涉及「语言的起源」,而是通过解读古代的文本、比较其他相关语言,来研究语言的产生、变化和消亡。这是什幺意思呢?我们虽然不知道人类最早的语言从哪里来,或是到底人类一开始只有一种语言,但从现有的证据,可以大致将现有的语言大致依据语音、词彙、语法之间的规律,找出它们的祖先,便称呼它们为「XX语系」。

生物学有「界门纲目科属种」,那语言学就有「系族支言」,也就是「语系」、「语族」、「语支」和「语言」。原则上能够互相听懂的,称为同一「语言」。语言之上的分类虽然还有些争议,但普遍上认为的就是「语系」最大,再来是「语族」、「语支」,最后是「语言」。

现阶段可以不用记那幺多,只要认得自己日常使用的语言,就可以对这些分类比较有掌握。像是我们常说的「汉语」,它的语系就属于「汉藏语系」的一支,这和原住民所使用的阿美语、布农语等不同,因为原住民们使用的是另一个语系──南岛语系。那你可能会问,那闽南语呢?或是我们称为「官话」或「华语」或「国语」,也就是我现在在使用的这种语言呢?

有些人认为「汉语」只有一种,闽南语和客家语等都是「方言」;也有人认为「汉语」算是个「语族」,底下还有官话、吴语、湘语、赣语、客家语、粤语和闽语等七个语言;因为他们认为,即使是客家语或闽语之间,也无法相互沟通。无论哪种,我们要记得的就是,分类系统越靠近的,我们的语言型态就越接近;越远的,我们的语言就相差越遥远。所以,即使说闽南语的阿明阿伯和说客家语的阿梅嫂,看似难以互相沟通,但他们还是有很多共通点,例如使用的词彙、语音结构、语法特徵等,绝对会比说英文的John或是说法文的Isabelle来得容易沟通。

人类的语言怎幺如此分歧──狗?dog?いぬ?

从巴别塔的故事,延续提到语系语族,其实要谈的是一件事。

巴别塔的神话不只预警人类不应该「自大妄为」,也为人类语言的「分歧」现象做了说明。人类一开始是不是只有一种语言?我们不知道。但依现有的资讯,我们知道人类的语言真的非常分歧。想想看即使是方言这个最小的分类,语言之间就已经难以沟通,更不用说不同语族的人要如何沟通。

拿一个小小的例子来说明。每週出现在《语言好好玩》主图上的那只动物,是我所饲养的宠物,是我称呼为「乐透」的动物、会汪汪叫的那种动物,在中文叫「狗」,在英文叫「dog」,在法文叫「chien」,日文叫「いぬ」。明明是世界上到处都有的动物,但我们在语言上几乎找不到共通点。连这幺简单的东西都找不到共通点了,更不用说其他的语言特徵。这听来很令人感到绝望啊。语言怎幺会如此分歧?神就因为巴别塔想要处罚我们,才让语言这幺分歧吗?

我们虽然知道这个残酷的事实,但人类很有趣,正因为他们知道语言有多「分裂」,就因此更想找到蛛丝马迹来证明人类的语言也有共通性。「语言学家心,海底针」,当有人提出像「巴别塔」之类的语言系出同源学说时,就会有一大堆的学者提出证据来反驳;但当有人提出语言很分裂、没有共通性时,学者们又会赶快去找例子来说明:欸!人类的语言明明也有共同点啊!

今天这集没有要谈太深入的学说,像是Chomsky的Universal Grammar,或是索绪尔的「约定俗成」、Sound Symbolism学说。我们来谈一个很有趣的研究,是2015年获得搞笑诺贝尔文学奖的研究。

《语言好好玩》之语言心理小测验

我们来做一个语言心理测验。试想一个情境,你今天去超商买便当,在毫无防备的情况下,超商店员突然跟你说了一连串你完全听不懂的话。此时最直接的反应会是:

    Pardon请您再说一次…蛤?

你会回他什幺呢?

让我来为各位解答。选择1的你,可能最近受英文荼毒许久,或是刚从国外回来,即使遇到这种突发状况,也会抑止自己最直接的反应,选择良好的社交礼仪来回覆他人。选择2的你,想必受到很好的社交训练,连在日常生活都会注意口气;但要特别注意和亲近的人不要过于多礼,不然别人会觉得有距离感。而选择3的你,就是个普通、直接又率真的人,和世界上大部分的人一样。

蛤?你问我在说什幺?

今天的主题就是「蛤」,这个说不定是在巴别塔还没盖好时,大家通用的语言(当然是开玩笑的)。

蛤?对,就是「蛤」

这篇2015年获得搞笑诺贝尔奖的研究,是由荷兰的心理语言学研究所的研究团队发现的 。我们刚刚说「狗」在世界不同的语言,几乎找不到相通性,然而这个研究团队却发现一个全世界通用、看似微小却强力的语言共同点──「蛤」。

这个研究选择不同语系的31种语言,像英文、寮语、荷兰文、韩文、中文、日文等等。就像一开始说的,选择不同的语系代表这些语言间的关係,是相当的遥远的。但没想到,这些语言里面都有一个近似于英文的「huh?」,也就是中文的「蛤?」的音。这里有个小小的音档,就是这个研究团队提出不同语言发出「蛤」的发音 ,里面就收录了几个不同国家遇到同样情境时发出的声音,虽然有些细微差别,但这个研究指出,世界上的语言分歧性那幺大,「蛤」却是世界共有的!

当然这个研究也会被人挑战,认为「蛤」不能算一个文字,但研究团队发现,「蛤」并不像人类那种打喷嚏或咳嗽的自然反应,是「天生的」。「蛤」是需要经过学习才会的。就像刚刚的情境,「蛤」会用在表示疑问、表示自己不清楚的情境下,当我们听到对方说「蛤」,就会再重述一次,把话说得更清楚,这便显示「蛤」是被赋予社交功能的。婴儿并不会此词,研究发现小孩到五岁左右,便能把这个词用得淋漓尽致,这也就证实「蛤」是一个需要经过学习的词。

问题来了,这个「蛤」为什幺会是世界通用呢?难道…真的证明巴别塔的存在了吗?研究团队针对这个现象,用「语言的趋同演化(convergent evolution)」来解释。我们刚说到「蛤」这个词彙用在对话当中,一方面代表我们听不懂或不清楚对方的话,或是不知道该如何回应的情况;另一方面,也具有一点再度询问的性质,对方一听到「蛤」之后,大概再重述一次。因此,「蛤」是一个简短又富含沟通功能的词彙。因为人类只要需要沟通,就会产生这种相似情境,不同的语言就会在相同的环境之下产生类似的趋同演化。

为什幺是「蛤」,而不是「巴啦」或是「逼」、或其他的词彙呢?这是因为「蛤」在语音上也最为省力。人类在遇到疑问时很自然会张开嘴,此时发音上「蛤」是最为省力、最精简也最自然的反应。

蛤,虽然世界通用,但要小心…

今天介绍了「巴别塔」的故事,谈到世界语言的分歧,和语言的分类,最后再介绍世界共通的伟大词彙「蛤」。未来到不同的国家,即使不会当地的语言,但对方一定听得懂「蛤」。不过,这里也要提醒大家,虽然「蛤」是一个很自然的反应,用来询问对方,但「蛤」在一些国家并不是很有礼貌的说法哦。

像是在日本,当你对对方说「は」的时候,日本人会觉得自己被质疑,有一种「你在说什幺东西」的感觉;而如果这个音更长变成「はあ」,甚至会带瞧不起的态度。所以大家到日本时,千万要小心。虽然在日本这个词会带有负面的意义,但也是因为日文是一种很讲究礼貌的语言,而「蛤」这个词彙原本只是自然的反问意思,因为没有经过修饰,才会变成较负面的表达方式。

今天的《语言好好玩》就到这里,最后一集将有个精彩的访谈,我们请到网路小编,来谈谈小编在编辑标题时的一些小眉角和有趣故事,千万别错过啰!

来来来哩来!填问卷抽大奖

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✎「语言好好玩」问卷:

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--注3:本活动需留下联络方式,若未留联络资讯或公布后24小时内未回覆,视同放弃资格,将自动递补下一位得奖者。

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【语言S01E09】上帝不要阻止我们讲话,蛤? 先来听个〈巴别塔〉的故事吧!

今天的一开始,先说个故事给大家听。

很久很久以前,全世界的人们能够互相沟通,因为他们的口音、语言都是完全一样的。因为沟通很顺利,人与人之间的互动频繁,也促进了文明发展。有了先进的技术和能力,人类非常骄傲,开始觉得自己和神是相等的;于是,人类共同策画、商量,想建造一座高耸、可以直达天堂的塔,还有一座城,来展现自己的能力。

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刚刚说的故事是出自于《圣经》,叫作「巴别塔」。故事一方面是宣扬人类不可骄傲自妄,具警世意味;但更重要的,是它同时说明人类语言的多样性是怎幺产生的。「巴别塔」究竟是不是真的呢?虽然有些学者提出了「巴别塔」或许是出自某些已知的建筑,像「埃特曼安吉神庙」;但证明塔是否曾经存在和《语言好好玩》比较没有关係。我们比较关注的是:人类的语言是不是真的一开始就出自同源呢?今天这集就从巴别塔的故事开始谈吧。

 

人类语言的分类──系族支言

大家如果记得第一集内容的话,会知道人类的语言能力完全不同于动物的沟通。而人类语言是不是来自同源?这牵涉到的是「语言的起源」。究竟人类的语言是从灵长类慢慢演化而成?还是突然有天受到宇宙奇异的辐射线,改变了大脑结构才得到的能力?由于这个议题太过複杂、众说纷纭,加上缺少足够的实证,此题甚至曾经在1866年的巴黎语言学会明令禁止讨论。

语言学界的确有「语源学」,只是讨论的内容并不涉及「语言的起源」,而是通过解读古代的文本、比较其他相关语言,来研究语言的产生、变化和消亡。这是什幺意思呢?我们虽然不知道人类最早的语言从哪里来,或是到底人类一开始只有一种语言,但从现有的证据,可以大致将现有的语言大致依据语音、词彙、语法之间的规律,找出它们的祖先,便称呼它们为「XX语系」。

生物学有「界门纲目科属种」,那语言学就有「系族支言」,也就是「语系」、「语族」、「语支」和「语言」。原则上能够互相听懂的,称为同一「语言」。语言之上的分类虽然还有些争议,但普遍上认为的就是「语系」最大,再来是「语族」、「语支」,最后是「语言」。

现阶段可以不用记那幺多,只要认得自己日常使用的语言,就可以对这些分类比较有掌握。像是我们常说的「汉语」,它的语系就属于「汉藏语系」的一支,这和原住民所使用的阿美语、布农语等不同,因为原住民们使用的是另一个语系──南岛语系。那你可能会问,那闽南语呢?或是我们称为「官话」或「华语」或「国语」,也就是我现在在使用的这种语言呢?

有些人认为「汉语」只有一种,闽南语和客家语等都是「方言」;也有人认为「汉语」算是个「语族」,底下还有官话、吴语、湘语、赣语、客家语、粤语和闽语等七个语言;因为他们认为,即使是客家语或闽语之间,也无法相互沟通。无论哪种,我们要记得的就是,分类系统越靠近的,我们的语言型态就越接近;越远的,我们的语言就相差越遥远。所以,即使说闽南语的阿明阿伯和说客家语的阿梅嫂,看似难以互相沟通,但他们还是有很多共通点,例如使用的词彙、语音结构、语法特徵等,绝对会比说英文的John或是说法文的Isabelle来得容易沟通。

人类的语言怎幺如此分歧──狗?dog?いぬ?

从巴别塔的故事,延续提到语系语族,其实要谈的是一件事。

巴别塔的神话不只预警人类不应该「自大妄为」,也为人类语言的「分歧」现象做了说明。人类一开始是不是只有一种语言?我们不知道。但依现有的资讯,我们知道人类的语言真的非常分歧。想想看即使是方言这个最小的分类,语言之间就已经难以沟通,更不用说不同语族的人要如何沟通。

拿一个小小的例子来说明。每週出现在《语言好好玩》主图上的那只动物,是我所饲养的宠物,是我称呼为「乐透」的动物、会汪汪叫的那种动物,在中文叫「狗」,在英文叫「dog」,在法文叫「chien」,日文叫「いぬ」。明明是世界上到处都有的动物,但我们在语言上几乎找不到共通点。连这幺简单的东西都找不到共通点了,更不用说其他的语言特徵。这听来很令人感到绝望啊。语言怎幺会如此分歧?神就因为巴别塔想要处罚我们,才让语言这幺分歧吗?

我们虽然知道这个残酷的事实,但人类很有趣,正因为他们知道语言有多「分裂」,就因此更想找到蛛丝马迹来证明人类的语言也有共通性。「语言学家心,海底针」,当有人提出像「巴别塔」之类的语言系出同源学说时,就会有一大堆的学者提出证据来反驳;但当有人提出语言很分裂、没有共通性时,学者们又会赶快去找例子来说明:欸!人类的语言明明也有共同点啊!

今天这集没有要谈太深入的学说,像是Chomsky的Universal Grammar,或是索绪尔的「约定俗成」、Sound Symbolism学说。我们来谈一个很有趣的研究,是2015年获得搞笑诺贝尔文学奖的研究。

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蛤?你问我在说什幺?

今天的主题就是「蛤」,这个说不定是在巴别塔还没盖好时,大家通用的语言(当然是开玩笑的)。

蛤?对,就是「蛤」

这篇2015年获得搞笑诺贝尔奖的研究,是由荷兰的心理语言学研究所的研究团队发现的 。我们刚刚说「狗」在世界不同的语言,几乎找不到相通性,然而这个研究团队却发现一个全世界通用、看似微小却强力的语言共同点──「蛤」。

这个研究选择不同语系的31种语言,像英文、寮语、荷兰文、韩文、中文、日文等等。就像一开始说的,选择不同的语系代表这些语言间的关係,是相当的遥远的。但没想到,这些语言里面都有一个近似于英文的「huh?」,也就是中文的「蛤?」的音。这里有个小小的音档,就是这个研究团队提出不同语言发出「蛤」的发音 ,里面就收录了几个不同国家遇到同样情境时发出的声音,虽然有些细微差别,但这个研究指出,世界上的语言分歧性那幺大,「蛤」却是世界共有的!

当然这个研究也会被人挑战,认为「蛤」不能算一个文字,但研究团队发现,「蛤」并不像人类那种打喷嚏或咳嗽的自然反应,是「天生的」。「蛤」是需要经过学习才会的。就像刚刚的情境,「蛤」会用在表示疑问、表示自己不清楚的情境下,当我们听到对方说「蛤」,就会再重述一次,把话说得更清楚,这便显示「蛤」是被赋予社交功能的。婴儿并不会此词,研究发现小孩到五岁左右,便能把这个词用得淋漓尽致,这也就证实「蛤」是一个需要经过学习的词。

问题来了,这个「蛤」为什幺会是世界通用呢?难道…真的证明巴别塔的存在了吗?研究团队针对这个现象,用「语言的趋同演化(convergent evolution)」来解释。我们刚说到「蛤」这个词彙用在对话当中,一方面代表我们听不懂或不清楚对方的话,或是不知道该如何回应的情况;另一方面,也具有一点再度询问的性质,对方一听到「蛤」之后,大概再重述一次。因此,「蛤」是一个简短又富含沟通功能的词彙。因为人类只要需要沟通,就会产生这种相似情境,不同的语言就会在相同的环境之下产生类似的趋同演化。

为什幺是「蛤」,而不是「巴啦」或是「逼」、或其他的词彙呢?这是因为「蛤」在语音上也最为省力。人类在遇到疑问时很自然会张开嘴,此时发音上「蛤」是最为省力、最精简也最自然的反应。

蛤,虽然世界通用,但要小心…

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像是在日本,当你对对方说「は」的时候,日本人会觉得自己被质疑,有一种「你在说什幺东西」的感觉;而如果这个音更长变成「はあ」,甚至会带瞧不起的态度。所以大家到日本时,千万要小心。虽然在日本这个词会带有负面的意义,但也是因为日文是一种很讲究礼貌的语言,而「蛤」这个词彙原本只是自然的反问意思,因为没有经过修饰,才会变成较负面的表达方式。

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